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El Tour, como nunca y como siempre
Contador, Nibali y Froome, tres de los grandes aspirantes a la victoria final.

El Tour, como nunca y como siempre

Las bicicletas no son solo para el verano,  aunque es éste momento de la temporada cuando el número de aficionados al ciclismo crece como la espuma. El Tour de Francia es tradición, como lo es la cerveza que te tomas en la terraza del bar viendo las etapas alpinas, o lo es esa inevitable siesta, para despertarte puntual e irracionalmente cuando quedan 2 km, sea la hora que sea.

El Tour también nos informa de que ya es julio. No varían nada las condiciones previas respecto a los últimos años. Froome presenta un equipo Sky de un nivel impresionante, construido a base de fichajes millonarios (Landa, Nieve, Thomas, Henao, Poels) con el que puede controlar la carrera a su antojo. O eso piensa él, ya que Contador dice llegar en plena forma y dispuesto a dar batalla (esto tampoco cambia) al frente del equipo Tinkoff y con Majka o el mismísimo Sagan como gregarios, en una escuadra que echa el cierre a final de temporada y donde todos querrán brillar para encontrar un buen contrato el próximo año.

Nairo Quintana está listo y preparado para liderar definitivamente a un Movistar totalmente entregado al colombiano, que dispone de otra fantástica plantilla a su cargo (Valverde, Oliveira, Anacona, Erviti, Ion y Gorka Izagirre, Dani Moreno y Jesús Herrada). Quintana llega desatado, dispuesto a ser inconformista y pensando únicamente en acabar en lo más alto del podio final.

Además, y como siempre, un elenco de ilustrísimos aspirantes: Vincenzo Nibali, Fabio Aru, Richie Porte, Tejay van Garderen, Thibaut Pinot, Romain Bardet, el propio Alejandro Valverde, Joaquim Rodríguez, ilnur zakarin, Adam Yates, Tom Dumoulin, Domenico Pozzovivo, Daniel Martin, Warren Barguil, Pierre Rolland, Rui Costa o Bauke Mollema… entre otros de los que me olvido,  voluntaria o involuntariamente.

Los gregarios de Contador necesitan hacer un gran Tour para poder fichar por otros equipos Clic para tuitear

En cuanto al recorrido, este año toca Pirineos Alpes con Mont Ventoux entre medias. Nueve etapas de montaña con cuatro finales en alto y un total de 28 puertos de gran entidad. ¡Casi nada!. También hay que sumar varias etapas complicadas de salida y dos contrarrelojes que pueden ser decisivas, una de ellas cronoescalada. Para las etapas llanas, como no podía ser de otra manera, también podremos disfrutar de los mejores sprinters del mundo.  Marcel Kittel (Etixx-Quick Step) quiere seguir reinando pero no lo tendrá fácil frente a su compatriota alemán André Greipel (Lotto-Soudal). Cavendish (Dimension Data), por su parte, intentará lograr alguna victoria en esta carrera en la que tantas veces ha conseguido levantar los brazos al cruzar la meta, redondeando así el palmarés de un británico al que el paso de los años le ha costado su propio Brexit de entre los mejores velocistas.  Sagan,  Kristoff, Degenkolb, Coquard, Bennet, Matthews son las otras balas de esta edición.

Por último, no podemos olvidarnos de los animadores de la carrera. Voeckler, Gallopin, Van Avermaet, Chavanel, Gautier, Vuillermoz, Toni Martin, Sep Vanmarcke y, por supuesto, Cancellara en su último año como profesional. Velocidad, tensión, montañas arriba y abajo. Otro Tour duro, sin duda alguna. Y luego está el calor (qué bien se está en casa, a la sombra y con el aire puesto, viendo a los forzados de la ruta por la televisión mientras a tu alrededor alguno murmura y da cabezadas, otro que pasaba de largo se queda allí clavado porque está habiendo ataques y entonces, la abuela suelta eso de “¿ya no corre Indurain?” Ese sí que era bueno).

César Casas.

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