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Origen y evolución del Torneo Seis Naciones

Origen y evolución del Torneo Seis Naciones

Los amantes del rugby están de enhorabuena. Desde este sábado y hasta el próximo 18 de marzo podrán disfrutar de una nueva edición del campeonato más antiguo del mundo. El Torneo Seis Naciones reúne a las principales potencias del rugby continental, siendo Inglaterra e Irlanda nuevamente los dos grandes aspirantes al título.

Para conocer el origen de esta gran competición hay que remontarse dos siglos atrás, y viajar hasta 1871; cuando Inglaterra y Escocia se enfrentaron por primera vez dando lugar en 1882 a un tornero cuadrangular entre las cuatro selecciones británicas -llamado Home Unions- en el que todos se enfrentaban contra todos.

Un año después, las IV Naciones ya eran una realidad. En las primeras ediciones fueron los ingleses y los escoceses los que mostraban su dominio, pero esto cambió a partir de 1890, cuando los galeses -con un novedoso sistema de juego en el que fueron los primeros en implantar la formación “cuatro tres cuartos”- empezaron a conseguir triunfos.

En 1893 Gales logró proclamarse vencedor y levantar el ‘trofeo invisible’: la Triple Corona (trofeo no oficial otorgado por los periodistas británicos al equipo que consigue ganar todos los partidos contra los otros tres). Los Dragones de Cardiff marcaron una época, permaneciendo invictos como local desde 1900 hasta 1913 y alzándose con el título en seis ocasiones.

1910 fue un año de cambios y de novedades, puesto que Francia entró a formar parte de los elegidos y el V Naciones comenzó una nueva andadura. La primera gran etapa gloriosa de Gales dio pasó al resurgir del Quince de la Rosa, que permaneció imbatido en su estadio desde 1913 hasta 1926, cuando Escocia logró algo que parecía imposible: batir a los ingleses en Twickenham. Mientras ocurría todo esto, la competición se vio obligada a parar debido a la Primera y a la Segunda Guerra Mundial. Fueron las grandes interrupciones que sufrió el antiguo torneo, Aunque no fueron las únicas, ya que los conflictos bélicos fueron muy constantes en el inicio.

En el período de entreguerras el dominio siguió siendo de una Inglaterra intratable que arrasó a sus rivales y se llevó nada más y nada menos que nueve campeonatos, incluidos cuatro Grand Slams.

La Segunda Guerra Mundial no solo detuvo la disputa del campeonato, sino a los temibles ingleses. Con la reaparición del torneo en 1947, las fuerzas se igualaron y el rugby francés empezó a desplegar, por fin, su potencial, aunque su primer título no llegó hasta 1959. A ese título le siguieron tres más de forma consecutiva y con un primer Grand Slam incluido (1968). A pesar de conseguir algunos trofeos más, el conocido ‘rugby champagne’ de la Francia liderada por Serge Blanco cautivó a todos en la década de los 80 con seis títulos. Antes de esa segunda gran racha de los galos, resurgió la edad de oro del rugby galés, parte II, con seis nuevos trofeos para sus vitrinas; tres de ellos con Grand Slam incluido. Eso sí, no hay que dejar de lado que en 1984 la Escocia de los hermanos Hasting disfrutó, 59 años más tarde, de la gloria de un Grand Slam.

Evolución

Uno de los cambios más relevantes de la historia de este torneo llegó en 1993, cuando se estableció que únicamente podía haber un solo campeón, para evitar no solo que dos escuadras compartiesen los honores, sino lo que ocurrió en 1973, cuando todos los equipos empataron a cuatro puntos. Desde la citada fecha existe una clasificación oficial, en la que los empates se dirimen por diferencia de tantos o por mayor número de ensayos logrados. Poco después se produjo la última gran novedad, ya que en el 2000 Italia fue admitida y se creó la denominación actual del Torneo VI Naciones.

Esta vino acompañado un año después por el apoyo de las cámaras al arbitraje. Con esto, principalmente, se evitarían polémicas en cuanto a la concesión de ensayos, ya que ante la duda se detiene el partido y un cuarto colegiado revisa la jugada en un monitor para que acto seguido dictamine sentencia.

Con la entrada del nuevo siglo la profesionalización ha sido cada vez mayor. En estos 14 años los triunfos han estado repartidos entre las ‘tres grandes’ y el dominio ha sido alterno: Inglaterra (5 títulos), Francia (5), Gales (4) e Irlanda (3). Los italianos aún no han saboreado las mieles del éxito, pero con el paso de los años han ido superando barreras.

Es la hora de seguir disfrutando un año más de uno de los mejores y más grandes espectáculos del deporte mundial. Es el momento de que el mundo del rugby enseñe lo que es el respeto a todos los niveles imaginables; respeto incluso hacia la pelota, que no se golpea, sino que se abraza con mimo y se guía hasta la línea de ensayo.

Como dijo en su momento el gran apertura galés Jonathan Davies, no es una semana “aguantando las bromas de tu rival”, es un año “viendo cómo tus vecinos, ya sean irlandeses, ingleses o escoceses, te recuerdan cada día tu derrota”. Esta frase refleja a la perfección el espíritu del VI Naciones.

Calendario 2017

Jornada 1 

4 de febrero. Escocia-Irlanda (15:25)

4 de febrero. Inglaterra-Francia (17:50)

Jornada 2 

5 de febrero. Italia-Gales (15:00)

11 de febrero. Italia-Irlanda (15:25)

11 de febrero. Gales-Inglaterra (17:50)

12 de febrero. Francia-Escocia (16:00)

Jornada 3

25 de febrero. Escocia-Gales (15:25)

25 de febrero. Irlanda-Francia (17:50)

26 de febrero. Inglaterra-Italia (16:00)

Jornada 4

10 de marzo. Gales-Irlanda (21:05)

11 de marzo. Italia-Francia (14:30)

11 de marzo. Inglaterra-Escocia (17:00)

Jornada  5

18 de marzo. Escocia-Italia (13:30)

18 de marzo.Francia-Gales (15:45)

18 de marzo. Irlanda-Inglaterra (18:00)

María Trigo.

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