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Marino Lejarreta: “El Giro siempre ha sido para escaladores”

‘El Junco de Berriz’, uno de los mayores exponentes del ciclismo vasco, sigue recibiendo el cariño de los aficionados casi 24 años después de su retirada. Ahora comparte experiencias con las jóvenes promesas de este deporte.

Marino Lejarreta

La vida es como una gran carrera de fondo; se trata de ir cubriendo etapas, de disfrutarlas lo máximo posible y de entregarse en cada una de ellas. Para Marino Lejarreta (Berriz, Vizcaya, 1957) esto no es una metáfora, es la pura realidad: su vida es una carrera, su vida es ciclismo. A una semana del comienzo de una nueva edición del Giro, el exciclista recuerda para Olympo Deportivo algunos de los momentos más importantes de su carrera.

Pregunta. ¿Por qué se decidió por el ciclismo?

Respuesta. Porque mis hermanos, que son cuatro años mayores que yo, empezaron a correr en bicicleta. Así que yo hice por seguirles un poco. Nosotros andábamos en bicicleta para todo; para movernos, para ir a la playa, al monte… era nuestro medio de transporte. Y para divertirnos también.

P. ¿En qué momento se dio cuenta de que su hobbie se había convertido en algo más serio?

R. Por mi mente no pasaba que pudiese ser ciclista profesional. Al principio empiezas porque quieres probar. El ejemplo de mis hermanos fue importante y empecé por emularles también. Es una afición y te vas enganchando poco a poco.

P. Fue un gran especialista en escalada, aunque después descubrió la contrarreloj y tampoco se le daba mal… ¿Con qué se queda?

R. Cuando empiezas haces de todo, pero lógicamente yo era más escalador. La contrarreloj, hasta que no empiezas a nivel profesional ni sabes lo que es. También funcionaba en contrarreloj al principio; los cambios de ritmo un poco duros me iban bien.

P. Háblenos de aquella etapa del Tour de Francia que ganó sin darse cuenta. ¿Es cierto que fue así o es parte de la leyenda?

R. Más o menos, pero tampoco fue exactamente así. Iba en una escapada por delante de muchos corredores, yo atacaba para intentar ganar y pensaba que iba primero, pero no lo tenía cien por ciento seguro, así que no quise arriesgar a levantar las manos (risas), pero me imaginaba que era el primero

P. Aunque su carrera preferida era el Giro, ¿no?

R. Tardé en descubrir el Giro. Siempre ha sido una carrera para escaladores. Cuando lo probé, el ambiente y todo, ya me gustó. Es una carrera muy bonita y, en el mundo del ciclismo es referencia.

P. ¿De dónde le vino su apodo, ‘El Junco de Berriz’?

R. Eso se lo tendrás que preguntar a Benito Aranguru, que es el que se ingenió a ponerme ese nombre (risas). Supongo que sería porque era delgado y duro.

P. ¿Nunca llegó a preguntárselo?

R. No, no, la verdad es que no.

P. Ahora colabora con el equipo Café Baqué. ¿Transmitir experiencias es otra faceta del ciclismo?

R. Estoy como director, pero tampoco ejerzo al cien por ciento. El comienzo no ha sido bueno, pero la temporada es larga y hay potencial para poder hacerlo bien. No vas impartiendo, pero cuando charlas, comunicas. Das tu opinión, debates cosas y la gente, si es un poco inteligente, se queda con lo que va escuchando.

Una entrevista de Cristina Prieto. Suscríbete a Olympo Deportivo para conocer la historia de Marino Lejarreta, en #OlympoDeportivo12.

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