El fútbol del pueblo

El fútbol del pueblo

Este miércoles, el Lincoln gibraltareño defenderá en Celtic Park el 1-0 que cosechó en el partido de ida de la segunda ronda preliminar de la Champions League. El Celtic de Glasgow deberá remontar al modesto conjunto para evitar la que sería una de las mayores humillaciones de su historia.

Lincoln

Una vez escuché a alguien decir algo así como que el fútbol, cuanto más cerca estuviera de los aficionados, más vivido era. Soy de una ciudad donde la cultura futbolística es una de las más desarrolladas de España, y los dos clubes de aquí, Betis y Sevilla, no son precisamente muy ligados con la gente, ningún aficionado va a tomar café con el máximo goleador del equipo.

Para mí esto era un pequeño drama porque no encontraba manera alguna de comprobar si el tópico era o no cierto. Es verdad que en divisiones regionales puede verse esto, pero ahí las personas no sienten a los equipos como algo personal.

Un día cualquiera, haciendo un programa de radio, entrevisté a un jugador que me recomendó ir a ver el mejor partido de la liga gibraltareña de fútbol, el que disputaban Lincoln Red Imps y Europa FC, donde jugaba mi entrevistado. Nunca había pensado visitar una competición como aquella, pero aquello me iluminó y pensé que quizás así sí sabría qué es aquello del “fútbol del pueblo”.

Una vez dispuesto a empezar mi viaje a Gibraltar, tenía la duda de qué me iba a encontrar. Podía ser desde un fútbol de bajo nivel y mediana expectación hasta un fútbol de gran nivel y bastante mediático en el peñón.

Llegado ya al territorio británico de ultramar observé que todo lo que necesita un país está reducido a 6.8 kilómetros cuadrados. Tanto es así, que el Victoria Stadium en uno de sus graderíos en vez de tener asientos prefiere albergar pistas deportivas, que a su vez colindan con la pista de despegue y aterrizaje de aviones. También aprecié que la zona administrativa convive con las calles turísticas repletas de souvenirs,  Como anécdota graciosa, recuerdo que vi una línea de autobuses en los que había un rótulo que decía “In everywhere you want” (dónde sea que quieras), cosa que era obvia porque en el momento que hubiese tres autobuses darían servicio a todo el país.

Tuve poco tiempo para disfrutar de las calles de Gibraltar antes de entrevistar al vicepresidente del Lincoln Red Imps, el equipo más poderoso de la liga. Para mi sorpresa, el hombre estaba como un aficionado más esperando el momento del pitido inicial, tomando algo para matar el gusanillo del hambre.

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 Un artículo de José Merat para Olympo Deportivo Magazine.

Redactor en Olympo Deportivo. Siempre mirando fútbol internacional.

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