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Koke Contreras: “El mejor arma de Málaga y Betis es jugar de local”
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Koke Contreras: “El mejor arma de Málaga y Betis es jugar de local”

Se formó en el Real Madrid, debutó en el Rayo Vallecano y terminó su carrera deportiva en el Cádiz, aunque probablemente los dos equipos en los que más disfrutó y por los que se le recuerda fueron el Málaga y el Betis, con los que vivió momentos muy dulces. Koke Contreras dejó los guantes hace casi una década en la que no ha parado de hacer cosas. Charlamos con él en las vísperas del Málaga-Betis de liga..

Pregunta. Lleva ya casi una década retirado. ¿Cómo le ha ido en estos años?

Respuesta. No puedo quejarme, he visto crecer a mi hijo de 8 años, he conseguido compatibilizarlo con mi afición a viajar. Lo he hecho de forma particular, con amigos y pareja, y jugando al fútbol por todo el mundo con equipos de veteranos o ahora llamados Legends, como Real Madrid, Selección Española o La Liga. En Málaga, a nivel de veteranos, estamos haciendo una gran labor en los Málaga FOREVER, que es la Asociación de exfutbolistas del Málaga. Son ya varios los proyectos que tenemos en marcha con el fin de ayudar a excompañeros en dificultades. Además, intentamos tener una gran presencia en la ciudad en los eventos solidarios que nos solicitan.

Durante todo este tiempo también he conseguido permanecer rodeado de porteros de todas las categorías, en varios equipos y organizando clinics de tecnificación (aunque a mí me gusta más llamarlos “fiestas de porteros”). De hecho, el 1, 2 y 3 de marzo celebramos una nueva “fiesta” en el Rincón de la Victoria.

Por supuesto, como no puede ser de otra manera, y aunque no lo parezca, la atención y dedicación a negocios e inversiones también ha sido una constante. En resumen, 9 años dan para mucho, y creo que he conciliado todas mis pasiones: mi hijo, fútbol y viajes, además de las obligaciones propias que lo hacen posible.

P. Díganos su top 3 de porteros en la actualidad

R. Soy muy exigente para los porteros, sobre todo con los mejores, como para poner a tres por encima del resto. También lo soy para mí mismo, no podría contestarte sin antes haber visto al menos cinco partidos en este año de este abanico de porteros para decidir con buen criterio: De Gea, Courtois, Neuer, Ter Stegen, Keylor y varios más que en esta edición de la Champions estamos conociendo.

Eso sí, a Buffon y Casillas, por calidad, trayectoria y respeto que me merecen, compartirían un puesto de ese podio.

P. Si tuviera que apostar por un portero de futuro, ¿quién sería?

R. Sergio Rico… aunque ya es presente, tendrá mucho peso en la Selección y equipos más grandes que el Sevilla.

Contreras, con el Madrid.

P. Con el Málaga vivió uno de los momentos históricos del club, al ganar la Intertoto en 2002 y jugar los cuartos de final de la Copa de la UEFA la siguiente temporada. ¿Cómo vivió aquellos años?

R. Siempre he dicho que mi paso por el Málaga se resume en una palabra: felicidad. Cada uno de los cuatro años que estuve en el club se superaba al anterior en éxitos. La consecución de la Intertoto y la UEFA del siguiente fueron la siembra y trabajo de todos en los años previos de un grupo de futbolistas con talento, afán de superación, sacrificio, compañerismo, etc., que fuimos madurando hasta conseguir esas victorias europeas.

Me atrevo a decir, sin duda alguna, que de seguir esa progresión sin desmantelar el equipo, tal cual se hizo en el verano siguiente, el Málaga hubiera jugado Champions con esa generación.

P. El club blanquiazul volvió a vivir otro momento histórico con la llegada hasta cuartos de la Champions en 2013, aunque parece ser que solo fue un espejismo viendo la falta de inversión en los años posteriores. ¿Cómo ve ahora al club y al equipo?

R. Así es, a diferente escala, pero se puede decir que fue un problema parecido al nuestro.

P. ¿Cree que Gato Romero era el candidato idóneo para coger el banquillo?

R. Pienso que el mejor candidato era el entrenador que se fue. Quiero decir que no sé por qué sucedió ni si se podría haber evitado. Pero que se marche el entrenador sin que haya malos resultados, en mitad de temporada… es una anomalía que genera inestabilidad y confusión que no son buenas para nadie, y menos los jugadores.

Para opinar sobre si el Gato es el idóneo o no habría que ver cuáles son las cartas con las que ha contado el club para negociar con uno u otro. Así que si han decidido que deba ser él será por algo, y no queda más que seguir apoyando, ya que no es nada fácil tampoco su situación, a mitad de temporada y con un equipo hecho a medida “o casi” de otro entrenador.

Los importantes y los que merecen nuestra atención y ayuda son los que están a diario trabajando por el Málaga.

P. ¿Cuáles cree que son las mejores armas de Málaga y Betis en esta temporada?

R. Sus respectivos estadios, La Rosaleda y el Villamarín. A la altura que estamos de campeonato y la situación en la tabla, lograr las victorias que aseguren la permanencia cuanto antes serán vitales para evitar sufrimientos injustos debido al potencial de ambos.

P. ¿Hay algún jugador que le haya sorprendido especialmente de ambos equipos?

R. Te podría decir Juankar, del Málaga.

P. Con el Betis también vivió grandes momentos, como la final de la Copa del Rey que se llevaron en 2005. ¿Cómo recuerda aquella final?

R. El recuerdo principal es la tensión de todo el partido hasta que llegó el final. Las celebraciones en el propio estadio y, sobre todo, el recibimiento en Sevilla al llegar a la estación, totalmente inundada de béticos enloquecidos. Créeme que duraron mucho las celebraciones, sobre todo porque se consiguieron muchos éxitos esa temporada

Contreras

Contreras, con la Selección. Foto: Reuters.

P. ¿Cómo se siente cuando Ronaldo te regatea con el cuerpo? Además, cada vez que se recuerda al brasileño esa jugada sale en la televisión

R. Cuando te parten la cadera así lo que más molesta es que finalmente ha sido gol. En ese momento no sientes mas que te ha ganado el duelo, que sigue el partido, tu equipo te necesita y que la siguiente vez tienes que superarle tú.

Por suerte, puedo decir que me han metido auténticos golazos y yo los he visto mejor que nadie (risas): Zidane, Raúl, Morientes, Rivaldo, Torres, Figo, Messi, Ronaldinho… Quiere decir también que he jugado contra los más grandes y que a la vez he disfrutado de mis “revanchas”.

P. Su primera convocatoria con la selección fue bastante curiosa porque fue directamente con la absoluta y en un Mundial (2002). ¿Qué recuerdos guarda de aquella experiencia?

R. Es cierto, después de 15 años en el Madrid no me llamaron para ningún equipo de la española. ¡Directamente para un mundial! Imagina con la intensidad que lo viví, la concentración previa en Jerez, la preparación aislados en un centro deportivo en Seúl, los partidos, eliminatorias y, por supuesto, el famoso último partido.

La Selección, a pesar de estar en una dinámica de equipo de fútbol, tiene otras connotaciones que la hacen única. Aquí no hay rivalidades de ciudades o clubes, están los mejores jugadores de tu país, todos conviviendo y haciendo piña para ganar y dar lo mejor posible ante la gran atención de un país que, a pesar de la distancia, sabíamos que estaba muy pendiente y con ganas de vernos superar los partidos.

Después llegó el debut en una convocatoria posterior que es la mayor cima a la que un futbolista puede aspirar. Es algo muy grande. Vivir el momento del himno, verte en la situación que tantas veces antes has visto por la televisión. Y la responsabilidad e ilusión de defender la portería de tu país. Se me va la pinza cada vez que lo rememoro.

Rocío Bonachera Escribano

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