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CB Sevilla, mil encuentros en la élite del baloncesto español
El CB Sevilla (actual Real Betis Energía Plus) celebra los 1.000 partidos en la Liga ACB. Foto: CBSevilla.

CB Sevilla, mil encuentros en la élite del baloncesto español

Sevilla siempre se ha volcado con el deporte de su ciudad, ya sea en fútbol con el Sevilla FC o el Real Betis, con el rugby y el Cajasol Ciencias, o en deportes náuticos como el Club Náutico Sevilla o el Real Círculo de Labradores. Pero, desde hace treinta años, en la capital andaluza se respira también ambiente de baloncesto, gracias al Club Baloncesto Sevilla, que ha cumplido en la anterior jornada, 1.000 partidos en la Liga ACB (ahora denominada Liga Endesa), la élite del basket español.

En 1987 consiguió competir en la Primera División B de baloncesto (lo que es hoy LEB Oro), ocupando la plaza del club madrileño Dribling de Madrid. Una creación en la que estuvieron presentes instituciones como la Diputación de Sevilla (presidida por Miguel Ángel Pino) y que tuvo como patrocinador a la Caja de Ahorros San Fernando, y la Federación Andaluza de Baloncesto, que estaba dirigida por José Luis Sáez. Su primer presidente fue Guillermo Sierra Molina, y el equipo finalizó en la décima posición en su primera temporada.

El sueño de estar en la élite del baloncesto español se cumplió en la siguiente campaña, cuando los sevillanos finalizaron en segunda posición, y consiguieron ascender a la Liga ACB tras ganar al Lagisa Gijón y al Syrius Patronato de Mallorca. A partir de ahí, los sevillanos han podido disfrutar cada temporada del mejor baloncesto español en el Palacio de Deportes de San Pablo, la casa del baloncesto hispalense.

Las primeras tres temporadas fue la de un Caja San Fernando que buscaba consolidarse en la categoría, y que logró salvarla en la zona media de la clasificación. Un club que vería su explosión en la 1993-94, donde finalizarían quintos en la liga regular y eliminados en cuartos de final del Playoff por el título, y en la que debutaron en una competición europea con la Copa Korac, que disputaría durante dos temporadas cayendo en octavos de final.

Temporada 98/99

Temporada 98/99, la grada vibra en San Pablo. | Foto: CBSevilla.

No obstante, la temporada que con más nostalgia recordarán los aficionados cajistas es la 1998/99, donde el equipo de San Pablo, entrenado por Javier Imbroda, llevó a los de la capital de Andalucía casi a la cima nacional, tras finalizar subcampepón tanto de Liga (donde perdió la final ante el Barcelona por 3-0) como en la Copa del Rey (con el Tau Cerámica como verdugo).

En Europa también ha participado dos veces en la Copa de Europa (la anterior denominación a la Euroliga), cuatro veces en la EuroCup, una vez en la Euro Challenge y otra en la Copa Saporta, quedando en algunas ocasiones dentro el Top 16. Aquí la mayor cota la alcanzó en la temporada 2010/11, cuando se volvió a quedar a las puertas de un título, cayendo en la final de la EuroCup ante el Unics.

Otros técnicos que realizaron una gran campaña con el equipo sevillano de baloncesto fueron José Alberto Pesquera (el primer técnico del CB Sevilla, quien lo ascendió a la Liga ACB), Manel Comas, Joan Plaza o Aíto García Reneses, que dejaron una huella y un sello como técnicos del Caja.

Raúl Pérez

Raúl Pérez, símbolo cajista.

La elástica sevillana la han vestido grandes jugadores como Thomas Satoransky, Willy Hernangómez o Kristaps Porzingis (ahora en la NBA). Pero, sin duda, un jugador que hizo historia fue Raúl Pérez, quien durante sus dos etapas en el conjunto sevillano enamoró a la afición de San Pablo con su gran juego. El dorsal 9 del alero de Carmona es, a día de hoy, el único dorsal retirado del CB Sevilla.

Lo menos jóvenes también recordarán con buenos ojos el paso del estadounidense Darrell Lockhart (quien superó los 3.000 puntos con el cuadro andaluz), o de sus compatriotas Andre Turner (quizás el mayor talento que ha pasado por San Pablo) y Richard Scott, así como del lituano Donatas Slanina, especialista en triples que ganó la medalla de oro en el Eurobasket 2003 siendo jugador cajista.

Cambios de nombre e inestabilidad institucional

En 2007, y poco después de haberse suprimido el color rojo de la equipación cajista por motivos de identidad visual de la entidad patrocinadora, el conjunto pasa a ser propiedad del banco Cajasol, que cambió los colores y convivió como nombre patrocinador del club junto a Banca Cívica hasta 2014.

La temporada siguiente, el empresario estadounidense Jeff Meythaler, del grupo inversor Jefferson Capital, se convirtió en el principal accionista del club, tras presentar un ilusionante proyecto al nuevo propietario de la entidad, Caixabank (entidad que había heredado el club tras absorber a Cajasol, pero que quería desligarse de ese compromiso). El proyecto norteamericano devolvió a los cajistas el nombre y los colores de siempre (verde y rojo), pero la empresa no funcionó y un año después Caixabank tuvo que rescatar al club de la liquidación.

La entidad bancaria no quería hacer negocio con el club, pero tampoco hacerse cargo de los costes que supone mantener un equipo de baloncesto en Liga ACB. Así que, a falta de inversores, el club quedaba destinado a la desaparición.

El Betis, sobre la bocina

El día en el que la junta de accionistas tenía como orden del día la disolución de la entidad, Caixabank cedió ante las presiones de la cale y decidió aceptar la propuesta del presidente del Real Betis Balompié, Angel Haro. Legalmente, el club de Heliópolis no puede hacerse cargo de otra sociedad anónima deportiva, pero sí puede ceder su nombre en busca de patrocinios que puedan cuadrar los presupuestos del CB Sevilla. Caixabank acuerda invertir un millón de euros en este primer año de transición, con la idea de que el próximo pueda desligarse por completo y se llegue a los cinco millones necesarios para mantener con vida al baloncesto sevillano.

En la actualidad, el equipo, denominado Real Betis Energia Plus, es dirigido por el croata Zan Tabak, cuyo objetivo es salvar la categoría para no caer en puestos de descenso a la LEB Oro. De este modo, el CB Sevilla ha cumplido el pasado domingo 1.000 partidos en la ACB -con derrota frente al Gan Canaria-.

Mil tardes de ánimos, de victorias, derrotas y de canastas inolvidables para un equipo que siente, ruge y demostrará que Sevilla tiene un gran lugar en el baloncesto de élite.

Jesús García León.

VER GALERÍA DE FOTOS DEL PARTIDO 1.000 EN ACB

Un comentario

  1. Bonito homenaje al Caja.

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